torsdag, november 26, 2009

Car Freers GetFugu brände 240 miljoner kr på 9 månader


Carl Freers nya företag GetFugu balanserar på konkursens rand. Det framgår av företagets rapport till SEC 23 november (en s k 10Q-rapport.) GetFugu hade ”inga inkomster för de nio månaderna som slutade 30 september 2009” står det. Utgifter hade man dock gott om, 35 miljoner dollar, varav 1,4 miljoner gick till produktutveckling. De ökade kostnaderna är enligt rapporten ”direkt relaterade till etableringen av företagets kontor, anställning av personal och konsulter, samt utgifter för att dra in kapital och marknadsföringskostnader inför den väntade produktlanseringen.”
Carl Freer förnekar i ett emejl till Sandbergs hörna att bolaget är konkurshotat. "Still going strong!" skriver han.

GetFugu har utvecklat applikationer baserade på en teknik kallad Augmented Reality, vilket innebär att man använder information från databaser för att med en dator eller mobiltelefon ”komplettera” verkligeheten, t ex genom att ge oss information om en byggnad i vår närhet eller i GetFugus fall koppla varumärken till webbsidor och applikationer genom röst och bildigenkänning kombinerat med telefonens ”medvetande” (via GPS-teknik eller information om radioantennernas placering) om var den befinner sig. Tanken är att man ska kunna använda sin mobiltelefon för att peka på en logo och då virtuellt tas till märkets hemsida och kanske få en kupon levererad till sin mobiltelefon. Samma sak om man talar in ett företags- eller produktnamn i en mobiltelefon.

GetFugus AR-modell kan spåras tillbaks till Carl Freers tidigare företag Xero Mobile och Blowfish Works, vilka i sin tur använde vissa idéer från Gizmondo, den handhållna speldator som blev världsberömd genom miljardkonkursen vintern 2005/2006. Carl Freer försökte 2007 lansera Gizmondo på nytt, men projektet misslyckades och han har sedan dess fokuserat sig på AR-tekniken, först inom företaget Media Power som han drev tillsammans med Mikael Ljungman och sedan (Media Power lades hastigt ned under våren 2009) inom ramen för det nystartade företaget GetFugu, Inc.

Carl Freer lyckades samla en imponerande skara kända namn bakom GetFugu och höll sig i bakgrunden tills han nyligen utsågs till president för GetFugu. Den utovade lanseringen av GetFugu 9 september 2009 (09/09/09) visade sig bara vara en lansering av en betaversion som inte fungerat särskilt väl. Den ”riktiga” lanseringen skulle komma i november, men vi har nu nått Thanksgiving och istället för en fungerande produkt/tjänst har vi fått ett besked om att GetFugu står på konkursens rand. Företaget säger sig ha 50.000 dollar i kontanter och månatliga utgifter på 500.000 till 600.000 dollar per månad.

Så här står det i 10Q-rapporten:
“The accompanying financial statements have been prepared on the basis that we will continue as a going concern. We have financed our operations since inception primarily through the sale of shares of our stock and convertible notes. We have incurred significant operating losses and negative cash flows from operating activities since our inception. As of September 30, 2009 and the date of filing this report, these conditions raised substantial doubt as to our ability to continue as a going concern.    
We will need to immediately raise additional capital in order to avoid curtailing or substantially reducing operations.”
Vilken är Carl Freers kommentar till de bistra nyheterna? Vi frågade honom i ett emejl och GetFugu är på väg mot konkurs och det ganska snart. Hans svar:
"nope. But it is a start-up

Still going strong!"
Hans Sandberg

PS. Läs mer om GetFugu här!

onsdag, november 11, 2009

Filosofen Slavoj Zizek är ute och cyklar 20 år efter Berlinmurens fall

Filosofen och författaren Slavoj Zizek skrev en ganska såsig kulturartikel (Op-Ed) i New York Times i måndags apropå 20-årsminnet av Berlinmurens öppning och dekonstruktion 1989. Han drar fram ett antal paradoxer kring kapitalismen i väst och kommunismen i öst, varpå han gör en utvikning om Kina:

"A further twist is added by those countries in which Communists allowed the explosion of capitalism, while retaining political power: they seem to be more capitalist than the Western liberal capitalists themselves. In a crazy double reversal, capitalism won over Communism, but the price paid for this victory is that Communists are now beating capitalism in its own terrain.
This is why today’s China is so unsettling: capitalism has always seemed inextricably linked to democracy, and faced with the explosion of capitalism in the People’s Republic, many analysts still assume that political democracy will inevitably assert itself.
But what if this strain of authoritarian capitalism proves itself to be more efficient, more profitable, than our liberal capitalism? What if democracy is no longer the necessary and natural accompaniment of economic development, but its impediment?" (20 Years of Collapse, New York Times, November 9, 2009)
Jag hoppas det var fler än jag stom studsade över påståendet att "capitalism has always seemed inextricably linked to democracy." Hur många diktaturer med kapitalistiska marknadsekonomier behöver jag räkna upp för att det ska stå klart att Kina inte är något undantag? Jag tog upp frågan om kopplingen mellan ekonomiska och politiska sytem kort i en bloggpost 4 juni.
Det paradoxala med ekonomiska reformer av socialistiska/kommunistiska system är att det krävdes en stark centralmakt för att bryta motståndet mot reformerna, inte olikt hur den starka kungamakten i Europa en gång röjde väg för kapitalismen. Plus Napoleon som spred kapitalismen där hans arméer drog fram. Det är ingen slump, eftersom det socialistiska/kommunistiska ekonomisk-politiska systemet har många likheter med feodalismen.

Den som vill tränga djupare in i denna fråga kan läsa min bok Friheten får vänta.

Hans Sandberg


måndag, november 09, 2009

USA: "Journalistiken är snart död ... om inte regeringen ingriper"

John Nichols, korrespondent för The Nation i Washington, D.C. talar om journalistikens framtid. Det finns bara ett sätt att rädda journalistiken (som en resurs för folket och demokratin snarare än för en elit) och det är att regeringen griper in och tar ansvar för medialandskapet. 

 

onsdag, november 04, 2009

Columbia bygger “journalistrobot” (1996)

Denna artikel publicerades i Pressens Tidning 1996 och finns tillgänglig i boken Amerikans press under stress (2009).

(New York) Några forskare på Columbia-universitetet hoppas innan året är slut kunna visa upp en “mobil journalistterminal” (MJT) som automatiserar en del av det journalistiska hantverket.
-Det ska bli ett redskap för reportern ute på fältet, säger John V. Pavlik, chef för The Centrum for New Media vid Columbiauniversitetets Graduate School of Journalism.
Den “mobila journalistterminalen” kommer att vara en liten bärbar dator med ett trådlöst modem, kanske i kombination med en personsökare. Den kommer också med en rad dataprogram för att hämta in och bearbeta text, ljud och bildinformation.
Journalister kan förstås redan nu hämta in information från fjärran databaser, men John Pavlik och hans kollegor vill göra jobbet lättare med hjälp av sofistikerade redskap.
-Dagens datorer är för stora och klumpiga, säger Pavlik som själv föredrar Apples lilla PDA-dator Newton. Fast han tror att MJT-konceptet kommer att spänna över flera olika slags hårdvara. En journalist som vill studera en video vill säkert ha en MJT i form av en multimedia-PC eller en kraftfull “notebook.”

Forskarna på Columbia har ännu ingen prototyp att visa upp, men John Pavlik säger att han diskuterar samarbete med flera dataföretag. Man kan av namnet MJT få intrycket att centrat gett sig på att bygga en ny dator, men det handlar i första hand om att skräddarsy ett programpaket för journalister. En MJT ska kunna kommunicera över Internet, söka i offentliga och kommersiella databaser, samt ha filter och agentprogram som kan söka efter nyheter. Den ska också kunna hantera digitala signaturer för att man ska kunna veta att de dokument och bilder man studerar är äkta.

John Pavlik är emellertid påfallande vag när det gäller detaljerna, både om vad för slags program det ska bli och hur det ska säljas. Han kan både tänka sig att det säljs som ett programpaket i handeln och att det sprids som “shareware” över Internet.

Under vårt besök får vi se en demo av ett program kallat VisualSeek som centret utvecklat i samarbete med Columbias tekniska högskola. Det låter oss söka bland digitala fotografier liksom bland digitala videoklipp. Det intressanta med VisualSeek är att det söker, inte utifrån beskrivande index, utan i bilderna själva. Det kan filtrera och indexera bilderna efter färg och andra egenskaper.
-Vi vill att det ska bli möjligt att söka efter objekt i bilden, säger John Pavlik.

Han ger ett par exempel på hur en sådan teknik skulle kunna användas journalistiskt. Vid en konferens för jurister diskuterades nyligen om man kan ta patent på idrottsliga tekniker, t ex en viss rörelse. En journalist som skriver om sådana patentansökningar skulle med VisualSeek kunna söka igenom visuella databaser för att se om andra idrottsmän redan använt samma rörelse.
-Denna teknik skulle kunna ge oss ny information, som det tidigare var praktiskt svårt att komma åt, säger han.
-MJT skulle kunna hjälpa lokala TV-stationer, som idag ofta kritiseras för sin nyhetsbevakning. De har ofta inte tid att gräva fram bra material i sina videoarkiv, utan tvingas istället nöja satsa på snabba jobb som trafikolyckor och presskonferenser. Men med ett bra sökredskap skulle de kunna producera program, som annars skulle krävt hela team av undersökande personal, säger John Pavlik.

Hans Sandberg

PS. John Pavlik är idag professor vid Rutgers Universitet. För en aktuell video där Pavlik diskuterar journalistik och teknik, klicka här!

Loading...